Salud

Olerlo: los perros se utilizan cada vez más para detectar enfermedades en los seres humanos

Olerlo: los perros se utilizan cada vez más para detectar enfermedades en los seres humanos


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La investigación apunta cada vez más al hecho de que los perros pueden identificar afecciones como la malaria, múltiples tipos de cáncer e incluso un accidente cerebrovascular en humanos, a menudo en etapas tan tempranas, que los pacientes ni siquiera muestran síntomas todavía. Y lo hacen haciendo lo que los perros hacen mejor: literalmente olfatean enfermedades.

¿Qué hay en ese hocico?

Los perros tienen un olfato increíble. Dotado con tantos como300 millones receptores olfativos - a un mero 5 millones en los humanos: las narices de los perros son máquinas poderosas que huelen a 100.000 veces mejor que el nuestro. Sus hocicos están diseñados de tal manera que las funciones de olfato y respiración están separadas, gracias a una solapa que mantiene separados los flujos de aire destinados a las dos funciones diferentes. Gracias a esto, los perros pueden seguir respirando incluso cuando hacen una pausa para olfatear algo con cuidado.

Los perros también huelen por separado con cada fosa nasal, y luego su cerebro complica el resultado, de manera muy similar a como nuestro cerebro combina las imágenes capturadas por nuestros ojos en una imagen holística de la realidad. Esto permite a los perros diseñar un perfil detallado de cada olor.

Y hay mas. Los perros también tienen un órgano especial en la nariz, el órgano vomeronasal que les ayuda a identificar las feromonas, que son hormonas que los animales entregan para comunicarse con los demás. Esto les informa, entre otros, cuándo deben mantenerse alejados del césped de otro perro, si otro animal está en celo o si encontró comida cerca. Si bien todos los perros tienen un sentido del olfato agudo, a los que tienen cara corta, como los pugs, no les va tan bien como a los perros de caza como los galgos y a los perros con hocicos largos en general.

Auxiliares médicos preventivos

Los perros han demostrado ser expertos en ayudar en la identificación temprana de una serie de enfermedades, como han demostrado estudios repetidos. No se sabe exactamente qué detectan, pero los científicos creen que las enfermedades influyen en los olores corporales de formas que son imperceptibles para el olfato humano, pero no para el agudo canino. El cuerpo humano emana sustancias químicas llamadas compuestos orgánicos volátiles (COV). Excretamos de forma rutinaria miles de compuestos orgánicos volátiles a través de nuestro aliento y fluidos corporales, y contribuyen a nuestro olor corporal característico. Cuando estamos enfermos, nuestro metabolismo celular cambia, al igual que nuestros VOC. De esta manera, los perros pueden olfatear una serie de dolencias humanas, algunas de las cuales se enumeran a continuación.

Epilepsia

En 2018, investigadores franceses se asociaron con Medical Mutts, una organización con sede en EE. UU. Que entrena a los perros con alerta de convulsiones, para ver qué tan bien los perros pueden detectar las convulsiones. Los investigadores hicieron que cinco perros olfatearan las muestras de aliento y sudor de diferentes pacientes con epilepsia, algunos de los cuales tuvieron convulsiones después de que se tomaron las muestras. Los perros habían sido entrenados para detenerse si detectaban una convulsión próxima. Si sus conjeturas eran correctas, recibían un regalo.

Tres de los perros identificaron correctamente a los enfermos que luego tuvieron convulsiones 100% del tiempo. Los otros dos que no habían tenido tanto entrenamiento adivinaron correctamente solo dos tercios del tiempo. Los resultados apuntan al hecho de que los perros pueden utilizarse para mejorar la calidad de vida de los epilépticos y minimizar los riesgos asociados con las convulsiones.

Cáncer

Varios estudios han demostrado que los perros entrenados pueden detectar con éxito diferentes formas de cáncer en humanos. Desde distinguir a las víctimas de cáncer de pulmón en función de su aliento hasta detectar el cáncer de ovario en muestras de sangre y detectar el cáncer de próstata en muestras de orina, los cachorros podrían ser la clave para la detección temprana de esta enfermedad a menudo fatal.

Un estudio particularmente interesante encontró que los perros entrenados para detectar el cáncer de mama también detectaron el cáncer de pulmón y el melanoma, aunque no se les había enseñado a hacerlo. Este hallazgo podría significar que los cuerpos de los enfermos de cáncer probablemente emanen una sustancia similar independientemente del tipo de cáncer que los aflija.

Malaria

Otro estudio que involucró calcetines sucios, escolares de Gambia y, lo adivinó, perros señaló el hecho de que nuestras queridas mascotas también podrían ser la clave para detectar a los enfermos de malaria asintomáticos. Esto es particularmente relevante ya que las personas infectadas con malaria, incluso en las primeras etapas cuando aún no muestran síntomas, emanan un olor que atrae aún más a los mosquitos para que los piquen.

En el estudio, dos perros pudieron identificar hasta 90% de los casos de malaria olfateando los calcetines que 175 Los escolares de Gambia llevaban más de un año y medio anterior. Es más, parece haber circunstancias atenuantes para los casos en que los cachorros se equivocaron. Una posible explicación de la confusión, creen los investigadores, es que los niños infectados habían dormido en la misma cama que los no infectados, lo que llevó a los dos perros a identificar seis falsos positivos.

Un elixir de vida con cola meneando

Tener un perro es bueno para nosotros en general, especialmente si hemos sufrido un derrame cerebral o un ataque cardíaco. La Asociación Estadounidense del Corazón (AHA) descubrió que las personas que vivían solas con un perro tenían 33% más posibilidades de sobrevivir a un ataque cardíaco que los que viven solos. Para el accidente cerebrovascular, el porcentaje fue ligeramente menor en 27%. En un segundo estudio, basado en una muestra de 3.8 millones de personas, la AHA descubrió que los dueños de perros 24% tasa de mortalidad reducida en comparación con los que no tienen perros y una 31% menor riesgo de enfermedad cardiovascular y accidente cerebrovascular.

Quizás un efecto secundario de todo el amor que traen a nuestras vidas es que los perros también nos calman, bajan nuestros niveles de colesterol, presión arterial y triglicéridos, y mantienen nuestro ritmo cardíaco incluso cuando estamos bajo estrés.

¿Qué más podríamos pedirle a un compañero? Si te he convencido de que te conviertas en padre de un perro, asegúrate de adoptar uno de un refugio. Además de mantener a raya las enfermedades, los cachorros de los refugios tienen un amor extra que dar.


Ver el vídeo: Los guardianes del Parque Nacional Kruger. DW Documental (Diciembre 2022).