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Posible supertierra puede haber sido descubierta orbitando la estrella más cercana al Sol

Posible supertierra puede haber sido descubierta orbitando la estrella más cercana al Sol


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Según los astrónomos, la estrella más cercana a nuestro sol puede tener un segundo planeta orbitando en su sistema, y ​​puede ser una súper Tierra.

Proxima Centauri es nuestra estrella vecina más cercana, un mero 4,2 años luz lejos. Ya tiene un planeta conocido por los astrónomos, el Proxima b. Ahora, los científicos del Instituto Nacional de Astrofísica de Italia dicen que los cambios en la actividad de la estrella podrían indicar un segundo planeta en órbita.

Su estudio fue publicado en la revista Avances científicos el miércoles.

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¿Qué es una super-Tierra?

Un planeta considerado una supertierra es aquel que tiene una masa más grande que nuestra Tierra pero es un poco más pequeña que el helado Neptuno.

Los astrónomos han anunciado el descubrimiento de Próxima Centauri c, una super-Tierra inhóspita a solo 4,3 años luz de distancia.

- Cielo y telescopio (@SkyandTelescope) 15 de enero de 2020

El astrónomo y autor principal del artículo, Mario Damasso, dijo a Business Insider que "Proxima Centauri es la estrella más cercana al sol, y esta detección lo convertiría en el sistema planetario más cercano a nosotros".

Proxima c, como se ha denominado a la nueva super-Tierra, probablemente sea inhabitable dada la ubicación de su estrella. Si existe, probablemente esté cubierto de hielo o de un sofocante ambiente de hidrógeno-helio.

Pero si realmente existe, su proximidad a nosotros podría ofrecer una oportunidad fantástica para observar otro sistema estelar.

¿Por qué Proxima c no está confirmado?

Normalmente, las super-Tierras se forman alrededor de la "línea de nieve", la distancia a una estrella donde el agua se convierte en hielo. Proxima c, sin embargo, está más allá de esa línea de nieve.

Si existe, podría obligar a los astrónomos a repensar su teoría. Sin embargo, también puede significar que simplemente no existe.

La razón por la que los astrónomos creen haber encontrado Próxima c es porque el color de la luz de su estrella cambió. Esto se debe a que su estrella habrá cambiado de posición, por lo general una señal de que hay un planeta tirando de la estrella mientras orbita.

Damasso declaró cuidadosamente que "no pueden descartar la posibilidad de que la señal se deba realmente a la actividad de la estrella".

Se continuarán las investigaciones con el uso del telescopio espacial Gaia de la ESA. El próximo telescopio espacial James Webb de la NASA que se lanzará en marzo de 2021 también puede ser útil para responder algunas de las preguntas de los investigadores.


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