Industria

La tecnología de la energía nuclear acelera la detección de coronavirus, pero no viceversa

La tecnología de la energía nuclear acelera la detección de coronavirus, pero no viceversa


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

La energía nuclear. La idea evoca pensamientos inquietantes de aniquilación, proliferación de ojivas en la era de la guerra fría, desastres ambientales perniciosos como Chernobyl y Fukushima Daiichi, y las siempre inquietantes imágenes de exposición a la radiación y lluvia radiactiva de Hiroshima y Nagasaki. Estas asociaciones moralmente grises sirven para moldear nuestra percepción de la energía verde como algo que opone los intereses nucleares y ambientales. Pero la situación que rodea a la rápida propagación de la pandemia mundial de coronavirus ha colocado una realidad desconcertante en la ecuación: la tecnología nuclear juega un papel importante en acelerar la detección temprana del coronavirus COVID-19, a pesar de enfrentar dificultades, como el cierre de una planta, en medio del pandemia.

RELACIONADO: ÚLTIMAS ACTUALIZACIONES SOBRE LA ENFERMEDAD DEL CORONAVIRUS

La tecnología nuclear detecta el coronavirus COVID-19

La respuesta global al brote del coronavirus COVID-19 está cambiando el rostro de la sociedad moderna cada día que pasa; hace días, Estados Unidos y Canadá llegaron a un acuerdo mutuo para cerrar su frontera a todos los viajes no esenciales.

A medida que los casos de COVID-19 superan los 15,000 en los EE. UU. Y más de 250,000 en todo el mundo, la industria nuclear ha presentado una técnica de diagnóstico vital con la ayuda de tecnología nuclear, llamada Reacción en cadena de la polimerasa con transcripción inversa en tiempo real, o RT-PCR.

La técnica de RT-PCR ayuda a identificar la infección por coronavirus con precisión y en horas en huéspedes humanos y animales. Utilizando radiación ionizante, identifica la expresión génica durante la reparación del ADN y puntos de control del ciclo celular como la muerte celular (apoptosis). Estos puntos de datos dicen mucho a los científicos sobre la exposición y las vías de transmisión viral a través de las poblaciones.

Recientemente, Elon Musk dijo que Tesla produciría ventiladores si existiera una escasez, una oferta que el alcalde de la ciudad de Nueva York, Bill de Blasio, aprovechó horas después cuando confirmó la existencia de una escasez y solicitó ayuda directamente a Musk. Pero además de la escasez de máscaras, también hay escasez de suministro y disponibilidad de kits de diagnóstico. Empresas como la startup Everlywell están trabajando con el gobierno federal para ofrecer potencialmente kits de prueba gratuitos en el hogar, pero esto aún no se ha materializado.

De manera más tangible, el Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) proporcionará kits de diagnóstico, equipo y capacitación en técnicas de detección asistida por energía nuclear a todos los países que soliciten ayuda para frenar la propagación del nuevo coronavirus.

Hasta ahora, catorce países de África, Asia, América Latina y el Caribe han solicitado la ayuda del OIEA en un esfuerzo mundial para contener la infección que se propaga rápidamente.

"La Agencia se enorgullece de su capacidad para responder rápidamente a las crisis, como hicimos en el pasado reciente con los virus del Ébola, el Zika y la peste porcina africana", dijo Mariano Grossi, director general de la OIEA, según Forbes. "Contribuir a los esfuerzos internacionales para hacer frente al coronavirus seguirá siendo una prioridad para mí mientras persista el brote".

La próxima semana, el Laboratorio Conjunto OIEA / Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación del Laboratorio de Sanidad y Producción Animal en Seibersdorf, Austria, llevará a cabo el primer curso de capacitación en técnicas de detección. Asistirán expertos médicos y veterinarios de Costa de Marfil, la República del Congo, Camboya, Kenia, Malasia, Madagascar, Filipinas, Mongolia, Sri Lanka, Vietnam y Tailandia, dijo el OIEA, según Forbes. Se han programado más cursos regionales para más países de América Latina y el Caribe.

La capacitación aumentará la conciencia sobre los procedimientos de bioseguridad y bioseguridad para garantizar la protección y la salud de los trabajadores veterinarios a través de procesos de muestreo y análisis, con la esperanza de prevenir una mayor contaminación. Los alumnos recibirán juegos de herramientas de emergencia junto con equipos de protección personal, reactivos de diagnóstico caso por caso y consumibles de laboratorio. El equipo adicional, como gabinetes de bioseguridad y dispositivos de RT-PCR, también irá a varios laboratorios nacionales.

Al capacitar a expertos veterinarios, el OIEA espera ayudar a la comunidad internacional a prepararse para la detección temprana de virus que infectan a los animales: el consenso sobre cómo el COVID-19 llegó a los humanos.

Además de aprender a probar animales domésticos, salvajes o implicados en la transmisión de coronavirus como la nueva cepa SARS-CoV-2, aquellos que aprendan a poner en práctica las técnicas asistidas por energía nuclear también obtendrán la capacidad de reconocer un conjunto completo de virus que causan el síndrome respiratorio agudo severo (SARS) y el síndrome respiratorio de Oriente Medio.

Es por eso que las técnicas de asistencia nuclear como RT-PCR son cruciales en la detección y caracterización rápidas de virus como el coronavirus COVID-19. "Estas herramientas son el único medio para tener certeza", dijo Enrique Estrada Lobato, Médico de Medicina Nuclear del OIEA.

Y esta no será la primera vez que la tecnología nuclear ha funcionado para hacer frente a las enfermedades. Contrariamente a la intuición, la radiación es la táctica conocida más respetuosa con el medio ambiente para controlar insectos, incluida la mosca tsetsé, un flagelo que la energía nuclear ayudó a erradicar de áreas de África, según Forbes.

Suspensión nuclear en medio de una pandemia

A medida que las instituciones públicas y privadas se detienen a raíz de la pandemia mundial de coronavirus, la energía nuclear también se está viendo afectada. A principios de esta semana, el operador de una planta de energía nuclear en el suroeste de Japón suspendió uno de sus reactores, según NHK News.

Esto se debió a la incapacidad de los administradores para cumplir con la fecha límite para la construcción de instalaciones obligatorias para hacer frente a emergencias. Si bien la suspensión puede no haber sido una respuesta preventiva directa a la creciente amenaza del coronavirus COVID-19 en Japón, destaca el mayor estrés que las emergencias ejercen sobre la infraestructura de energía nuclear del mundo.

A principios de este mes en Alemania, los operadores de plantas nucleares intensificaron las precauciones para proteger a los empleados de infecciones, informa Clean Energy Wire. Si hubiera un brote de coronavirus en medio de los operadores de plantas nucleares, esto podría generar estrés adicional en los países que dependen de la energía nuclear para una parte significativa de su energía.

Inconveniente en combustibles fósiles, renovables

La caída global en los viajes en avión y el uso de combustibles fósiles vio un breve aumento en las tendencias de las redes sociales para que la energía renovable ocupe el lugar de los combustibles que emiten carbono: si las emisiones globales de carbono están disminuyendo y la Tierra parece menos contaminada, el razonamiento fue, entonces, quizás La economía energética mundial podría aprovechar la crisis del coronavirus como una oportunidad para tomar un atajo hacia un nuevo estándar de energía renovable.

Sin embargo, no pasó mucho tiempo antes de que la economía en descenso también afectara a la energía solar. En febrero, Bloomberg informó que el suministro de equipos clave para parques solares y eólicos en China y más allá se vio amenazado por retrasos en la producción, confirmados más tarde por fabricantes como Trina Solar Ltd. y Manila Electric Co. en Filipinas.

En marzo, Greg Wetstone, director ejecutivo del American Council on Renewable Energy, también confirmó el problema de la cadena de suministro.

"Hay preocupaciones muy reales sobre la capacidad de obtener partes críticamente importantes de la cadena de suministro de manera oportuna, y eso es particularmente importante para nuestro sector porque una pieza crítica de financiamiento son (sic) créditos fiscales", dijo Wetstone, agregando que el impuesto los créditos tenían plazos estrictos.

Si bien las energías renovables tradicionales enfrentan mayores dificultades y un futuro incierto en medio de la pandemia de coronavirus, la tecnología nuclear está intensificando la lucha para frenar la propagación global de COVID-19. Uno nunca espera lo peor, pero si llega, es posible que todavía haya tiempo para que la energía nuclear desempeñe el papel de energía alternativa si los combustibles fósiles y las energías renovables experimentan continuos inconvenientes en medio de la crisis mundial.


Ver el vídeo: Los secretos de la energía nuclear. @OperadorNuclear (Diciembre 2022).