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La diferencia entre la ingeniería de hardware y la ingeniería de software

La diferencia entre la ingeniería de hardware y la ingeniería de software


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Probablemente esté familiarizado con los términos ingeniero de hardware e ingeniero de software, pero ¿cuáles son las principales diferencias entre ellos? Vamos a averiguar.

¿Qué es el hardware de la computadora?

Hardware informático es un término que se refiere a los elementos físicos, maquinaria o equipo de cualquier computadora. Los ejemplos más conocidos incluyen el teclado, el monitor, el mouse o los gubbins ocultos como la unidad central de procesamiento (CPU) o el disco duro.

Si bien es probable que esté más que familiarizado con el uso de muchos de los componentes de hardware mencionados anteriormente, la gran mayoría de los bits físicos de cualquier computadora están fuera de la vista, y generalmente fuera de la mente, escondidos de manera segura dentro de la carcasa.

De estos bits, el componente más importante se llama placa base. Esta pieza de hardware es en realidad una colección de piezas aún más pequeñas que alimentan y controlan eficazmente toda la máquina.

Entonces, el hardware, en general, es claramente diferente del software, como está a punto de descubrir. Dicho esto, ninguno de los dos puede funcionar de la forma en que espera que funcione una computadora sin el otro. Sin el software, muchas partes del hardware serían efectivamente inútiles.

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Sin embargo, el software no podría realizar ninguna de las tareas inteligentes que realiza sin el hardware que compone la CPU. De hecho, son completamente interdependientes entre sí.

¿Cuáles son los 10 componentes de hardware principales de un sistema informático?

Si bien ya hemos mencionado algunas de las piezas de hardware más importantes de una computadora, existen otros componentes vitales para cualquier computadora moderna.

Son los siguientes:

  • tarjeta madre - El corazón de la computadora, la placa base mantiene todos los componentes principales de la máquina juntos en una placa de circuito impreso. Por lo general, albergará la CPU, el disco duro, los transistores, la memoria RAM y las ranuras de expansión, las ranuras PCI y los puertos USB, etc. Si está familiarizado con las placas Arduino o Raspberry Pi, estas son efectivamente mini placas base.
  • UPC - La unidad central de procesamiento, o CPU, actúa como el cerebro de la computadora. Esto es parte de la máquina que realmente hace la "ejecución" activa de cualquier código, manipula datos, etc. Cuando la gente se refiere a computadoras que suman X números, mil millones de veces por segundo, esa es la CPU haciendo esas cosas.
  • GPU - Las unidades de procesamiento de gráficos se parecen mucho a las CPU, con la excepción de que tienden a especializarse en el manejo de imágenes y gráficos. Si bien no es esencial para la mayoría de los usuarios promedio de computadoras, los jugadores y los profesionales como los artistas gráficos comprenden la diferencia que marcan en el desempeño de una computadora para sus necesidades.
  • Memoria principal (RAM) - La memoria de acceso aleatorio (RAM) es el bloc de notas o la pizarra de la computadora. Básicamente, se utiliza para almacenar código y datos que se utilizan activamente durante los cálculos. Es rápido y capaz de recuperar el valor de cualquier byte en particular en nanosegundos. Sin embargo, estos datos solo se almacenan mientras el hardware dedicado a ellos tenga alimentación. Una vez que se apaga, estos datos se borran por completo.
  • Almacenamiento de memoria persistente / disco duro / unidad flash - Los discos duros, o almacenamiento persistente, es la parte de la computadora que guarda datos (como archivos, fotos, videos, etc.) durante períodos de tiempo prolongados, incluso cuando no se suministra energía. Puede venir en forma de discos magnéticos giratorios más antiguos o discos duros de estado sólido más nuevos o dispositivos de almacenamiento de tipo "flash".
  • Tarjetas de expansión / ranuras - Aunque menos importante para las computadoras portátiles, las tarjetas de expansión son otro componente esencial de las computadoras de escritorio. Permiten que la computadora se actualice con funcionalidad ampliada con el tiempo. Las tarjetas de expansión se agregan a la placa base.
  • Unidad de fuente de alimentación / batería - Una computadora es simplemente un mueble de escritorio costoso si no puede obtener energía. Aquí es donde la fuente de alimentación es una pieza vital del equipo para cualquier computadora. Este dispositivo convierte CA en CC regulada de bajo voltaje para los componentes internos de la computadora.
  • Teclado -El teclado es un dispositivo de interfaz de usuario esencial para ingresar caracteres y otras funciones en el sistema informático. Es el dispositivo principal que los humanos ingresan texto y números en el sistema informático.
  • El mouse o el panel táctil - Al igual que el teclado, los periféricos como el mouse o el panel táctil son esenciales para que los humanos puedan interactuar con una computadora. Si bien las teclas del cursor en un teclado se pueden usar hasta cierto punto para este propósito, el mouse ha revolucionado la forma en que usamos las computadoras desde su invención.
  • Monitor - El monitor, si bien no es necesariamente esencial para que la computadora funcione, lo es para el usuario. Sin él, la mayoría de los usuarios de computadoras tendrían dificultades para usar la máquina para todas las tareas asombrosas que puede realizar una computadora de uso general.

¿Qué es el software de computadora?

El software de computadora, a diferencia del hardware de la computadora, son todas las instrucciones digitales que le dicen al hardware de la computadora cómo realizar una tarea. También conocidos como programas o aplicaciones. El software es producido por un desarrollador de software en una forma que será aceptada o comprendida por toda la plataforma (sistema operativo de software y CPU de hardware).

El software desarrollado para Windows, por ejemplo, normalmente solo funcionará en ese sistema operativo. Esto se llama compatibilidad, y las instrucciones de software multiplataforma generalmente se modifican para proporcionar la misma función o similar en una variedad de sistemas operativos.

El software generalmente es capaz de realizar muchas tareas a la vez, mientras que el hardware generalmente solo puede realizar las tareas físicas para las que fue diseñado. En este sentido, el software puede realizar muchas tareas con el mismo hardware básico.

El software generalmente viene en dos, tres tipos principales:

  • Software del sistema - Este software forma las funciones principales clave de una computadora que ayudan a ejecutar tanto el hardware como cualquier otro software instalado en ella. Esto incluirá cosas como el sistema operativo principal, controladores de dispositivos, herramientas de diagnóstico, etc. Este tipo de software generalmente se instala y envía con la computadora física.
  • Software de la aplicacion - Este tipo de software suele ser del tipo que permite a los usuarios realizar una o más tareas diferentes utilizando la computadora que no es necesaria para ejecutar la máquina. Los ejemplos generalmente incluyen cosas como procesadores de texto, navegadores web, juegos de computadora y cualquier otra tarea para la que instale software. Algunos de estos también pueden estar preinstalados en la computadora antes de suministrarlos al cliente.
  • Software de red - Aunque no es necesariamente una entidad completamente separada, el software de red realiza tareas lo suficientemente diferentes a las otras dos como para justificar tener su propia clase. Este tipo de software ayuda a coordinar la comunicación entre diferentes computadoras que están conectadas en una red. Los ejemplos incluirían administración de acceso a datos de red, mensajería, correos electrónicos, firewalls, API, aplicaciones de teleconferencia y videoconferencia, y software de seguridad, por nombrar solo algunos.

El software generalmente se escribe o crea, en un lenguaje de programación de alto nivel que es, más o menos, legible por los seres humanos. El software convierte estas instrucciones legibles por humanos en instrucciones en "lenguaje de máquina" representadas en código binario.

Esta conversión es esencial para que el hardware de la computadora pueda "ejecutar el código".

¿Qué es un ingeniero de hardware informático?

A estas alturas, esperamos que haya aprendido a apreciar los elementos esenciales de una computadora y la diferencia entre hardware y software. Con eso en mente, es posible que pueda desarrollar una comprensión superficial de lo que un ingeniero de hardware podría hacer para ganarse la vida.

Estas son las personas que, efectivamente, ayudan a acelerar o desarrollar nueva tecnología informática y refinar las soluciones de hardware existentes. Los ingenieros de hardware desarrollan cosas como placas de circuitos, enrutadores, procesos y dispositivos de memoria, entre otras cosas.

Sus deberes incluyen, por nombrar solo algunos (cortesía de careerexplorer.com):

- Diseño de hardware informático.
- Creación de planos.
- Prueba de modelos de hardware informático.
- Análisis de resultados de pruebas.
- Modificación de diseños.
- Actualización de equipos informáticos existentes.
- Trabajar con ingenieros de software.
- Supervisión del proceso de fabricación.

Los ingenieros de hardware informático también identifican problemas potenciales con el hardware y desarrollan / prueban posibles soluciones a cualquier problema que puedan descubrir. Si bien su campo es muy diferente al de los ingenieros de software, a menudo trabajan muy de cerca con ellos, ya que ambos tienen intereses creados en los productos del otro.

Los ingenieros de hardware también desarrollan tecnología para dispositivos no informáticos como piezas de automóviles, dispositivos médicos y dispositivos de hardware de red, especialmente relacionados con la infraestructura de telecomunicaciones.

¿Cuál es el salario de un ingeniero de hardware informático?

Con nuestro mundo siempre interconectado y tecnológicamente dependiente, no le sorprenderá que los ingenieros de hardware no solo sean solicitados, sino también bien reconocidos por su trabajo.

Según la Oficina de Estadísticas Nacionales de los Estados Unidos (BLS), el salario medio de los ingenieros de hardware es actualmente $117,000 anualmente. También tienden a atraer una tarifa por hora de alrededor $ 56 por hora.

Según otras fuentes (en el momento de escribir este artículo), como PayScale, los salarios esperados en los Estados Unidos varían ampliamente según su experiencia e historial laboral. Un ingeniero de hardware de nivel de entrada puede esperar que se le pague $ 77.5 mil un año, mientras que los ingenieros de mitad de carrera (5-9 años experiencia) debería poder obtener un salario de cerca de $98,000.

Los que más ganan en el campo tienden a ganar más de $124,500 un año con mas de 20+ años de experiencia. ¡No es un cambio corto!

¿Qué es un ingeniero de software informático?

Sin entrar en demasiados detalles, cada vez que enciende su computadora, abre una aplicación en su computadora, visita una página web o usa una aplicación basada en la web, está, en efecto, utilizando los productos del trabajo de los ingenieros de software.

Estos chicos son profesionales de la informática que utilizan el conocimiento de los principios de ingeniería y lenguajes de programación para crear productos de software como aplicaciones, sistemas operativos, desarrollar juegos de computadora y ejecutar sistemas de control de red, etc.

Si bien sus tareas diarias varían ampliamente, los ingenieros de software diseñan muchas de las aplicaciones y programas que usamos a diario tanto en línea como fuera de línea.

Pero también hacen mucho más que eso. Los ingenieros de software también analizan las necesidades de los usuarios, brindan servicios de consulta para discutir los elementos del diseño y coordinar la instalación del software.

La mayoría de sus funciones tienden a girar en torno a uno o más de los siguientes (cortesía del BLS):

  • Analice las necesidades de los usuarios y luego diseñe, pruebe y desarrolle software para satisfacer esas necesidades.
  • Recomendar actualizaciones de software para los programas y sistemas existentes de los clientes.
  • Diseñe cada pieza de una aplicación o sistema y planifique cómo funcionarán juntas.
  • Cree una variedad de modelos y diagramas (como diagramas de flujo) que muestren a los programadores el código de software necesario para una aplicación.
  • Asegúrese de que un programa siga funcionando normalmente mediante el mantenimiento y las pruebas del software.
  • Documente cada aspecto de una aplicación o sistema como referencia para futuras actualizaciones y mantenimiento.
  • Colabore con otros especialistas en informática para crear un software óptimo.

Para hacer esto de manera efectiva, la mayoría de los profesionales de software deben considerar modelos matemáticos y utilizar el análisis científico para evaluar las necesidades y los resultados de cualquier proyecto.

La mayoría de los ingenieros de software necesitarán desarrollar una combinación de habilidades técnicas y sociales para realizar el trabajo. El primero generalmente formará parte del conocimiento práctico de varios lenguajes de programación como Java, SQL y Python.

También necesitarán obtener un conocimiento profundo de los sistemas operativos que utilizan para desarrollar software y aplicar principios de ingeniería para completar un proyecto.

Otros lenguajes importantes con los que normalmente necesitarán estar familiarizados son C ++, C # y javascript, por nombrar solo algunos. Este conocimiento es el pan y la mantequilla de un programador de software y también necesitará familiarizarse con nuevos lenguajes a medida que se desarrollen.

Las habilidades sociales importantes que los ingenieros informáticos de software necesitan desarrollar incluyen, entre otras:

  • Comunicación - Esta habilidad blanda es esencial cuando se trabaja en equipo o se informa a la gerencia. También necesitarán poder desglosar temas complejos cuando hablen con no profesionales como clientes, etc.
  • Multitarea - El desarrollo de software tiende a requerir que los ingenieros dividan su atención en diferentes módulos dentro del mismo proyecto. Esto es especialmente cierto para los ingenieros superiores de gestión de proyectos. Los ingenieros deberán poder cambiar fácilmente de marcha entre proyectos cuando trabajen con una fecha límite o satisfagan las necesidades de un equipo.
  • Organización - Para manejar de manera efectiva múltiples proyectos en varias etapas de desarrollo, los ingenieros de software también deben estar excepcionalmente bien organizados. Cuanto más grande sea el proyecto, o más complejo sea, más organización necesitarán los ingenieros del equipo.
  • Atención a los detalles - Los ingenieros de software también deben tener buen ojo para los detalles. Deben solucionar problemas de codificación y errores siempre que surjan, y realizar un seguimiento de una gran cantidad de detalles complejos que rodean los múltiples proyectos en curso.

¿Cuál es el salario de un ingeniero de hardware informático?

No le sorprenderá saber que la demanda de ingenieros de software ha seguido creciendo a lo largo de los años. De hecho, según el BLS, se espera que el crecimiento del empleo en este sector aumente en 21% para 2028.

Según el Departamento de Trabajo de EE. UU., Hubo más 1 millón de personas empleados como desarrolladores de software en 2019. Con respecto al pago, según el BLS, el salario medio en 2018 para los desarrolladores de software fue un poco más $105,500 un año, o $50.77 una hora.

PayScale también divide esta cifra en diferentes estimaciones de ingresos basadas en la experiencia de un ingeniero en la industria. Un graduado de nivel de entrada puede esperar un salario básico de alrededor $75,400 un año.

Los profesionales de mitad de carrera (5-9 años de experiencia) deben esperar un ingreso de aproximadamente $93,000, y los ingenieros a largo plazo altamente experimentados pueden ver una compensación promedio def $ 103 000 un año.

La mayoría de los ingenieros de software encontrarán empleo en casi cualquier otra industria a medida que más y más organizaciones desarrollen sus capacidades de TI. Esto ha llevado a algunos expertos a creer que se crearán cientos de miles de nuevos puestos de trabajo informáticos y de TI en los próximos años.

No solo eso, sino que dado que la ingeniería de software por su propia naturaleza es innovadora, inevitablemente se crearán nuevas herramientas de programación de complejidad cada vez mayor, que necesitarán profesionales altamente capacitados y conocedores para desarrollarlas.

Para convertirse en ingeniero de software, generalmente necesitará una licenciatura en un campo relevante, como ciencias de la computación, ingenieros de software, etc. Aunque también hay formas de hacerlo sin un título formal.

La mayoría de los títulos de esta naturaleza generalmente cubrirán una variedad de temas relacionados con la profesión en preparación para ingresar a la industria.

Muchos estudiantes también obtendrán una valiosa experiencia de la vida real jugando en su tiempo libre o participando en una pasantía con una empresa de software existente mientras estudian.

Algunos empleadores también pueden exigir que los empleados potenciales también tengan una maestría, pero no siempre.

Los ingenieros de software también necesitarán desarrollar el conocimiento de una industria en particular para la que también pueden estar desarrollando software. Por ejemplo, si están desarrollando software para un banco, necesitarán algunos conocimientos de finanzas para comprender completamente las necesidades informáticas del banco.

¿Cuáles son las principales diferencias entre los ingenieros de software y hardware?

Ya hemos entrado en algunos detalles sobre las diferencias entre hardware y software, así como sobre los roles de los ingenieros que trabajan en ellos. Por esta razón, probablemente tenga una idea en su mente exactamente cuáles son las diferencias entre los dos.

Sin embargo, es importante saber la diferencia entre los dos si desea seguir una carrera en cualquiera de los campos.

En esencia, la principal diferencia entre los dos es el hecho de que los ingenieros de hardware trabajan en el desarrollo de los bits físicos de una computadora y sus periféricos. Los ingenieros de software, por otro lado, utilizan los productos del trabajo de los ingenieros de hardware para diseñar e implementar nuevo software.

Pero, algunas de las otras diferencias principales incluyen:

  • Los ingenieros de software tienden a tener más oportunidades laborales que sus compatriotas en la industria de la ingeniería de hardware.
  • Los salarios también pueden diferir drásticamente para los ingenieros de hardware en comparación con los ingenieros de software. Incluso pueden diferir para los ingenieros de hardware y software que trabajan en el mismo dominio.
  • Una de las mayores diferencias entre los dos es la vida útil esperada de sus productos. El software puede evolucionar con el tiempo después de su lanzamiento a través de actualizaciones, depuración, etc. El hardware, por otro lado, no se puede "actualizar" tan fácilmente una vez que se completa e instala. Cualquier actualización requiere que se reemplace el componente físico.
  • Los ingenieros de hardware tienden a estar restringidos, en parte, en su desarrollo de hardware mejor o completamente nuevo. Por ejemplo, pueden tener que "arreglárselas" con piezas estandarizadas existentes.
  • Los componentes de hardware especializados tienden a tener un tiempo de entrega mucho más largo que el software.
  • Gran parte del desarrollo realizado por ingenieros de hardware tiende a estar impulsado por la arquitectura del sistema. Este trabajo arquitectónico generalmente debe desarrollarse por adelantado en comparación con la ingeniería de software, aunque no siempre.
  • Los costos de desarrollo de software tienden a ser planos con el tiempo. El desarrollo de hardware, por otro lado, tiende a aumentar rápidamente hacia el final del proyecto.
  • Las pruebas de hardware tienden a requerir muchas menos pruebas que los proyectos de software que pueden ejecutar miles de pruebas durante el ciclo de vida del proyecto.
  • Las pruebas de software tienden a ser realizadas por ingenieros especializados llamados ingenieros de aseguramiento de la calidad del software (SQA). Las pruebas de hardware, por otro lado, las realizan comúnmente los mismos ingenieros que las desarrollaron en primer lugar.
  • El hardware también debe diseñarse y probarse para funcionar en un rango de tiempo y condiciones ambientales. Esto no es necesariamente tan crítico para el software.
  • La ingeniería de hardware tiende a incorporar cuatro fases sincronizadas en paralelo, algunas de las cuales no son relevantes para la ingeniería de software. Estos incluyen el diseño del producto fabricable, el proceso de fabricación real y las herramientas, las pruebas y la inspección del equipo y la planificación de la cadena de suministro de los componentes adquiridos. Cualquier cambio en la mitad del desarrollo del producto puede tener consecuencias catastróficas para el proyecto en su conjunto. Esto no es un problema para el desarrollo de software, ya que en realidad no se produce ningún producto físico.

Felicitaciones por llegar hasta el final. Esperamos que ahora comprenda las diferencias entre software y hardware, así como los roles del ingeniero que los construye.

¿Está interesado en seguir una carrera en cualquiera de los campos? Si es así, le deseamos mucha suerte, ¡no será un viaje fácil!


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